La Era de la Escasez de Micronutrientes

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En este artículo se analizan los patrones tecnológicos, sociales y económicos que empeoran la calidad de nuestra alimentación haciendola más pobre de micronutrientes.

Resumen en Español – La era de la escasez de micronutrientes es el momento histórico en el que vivimos: porcentajes sustanciales de la población tienen una ingesta insuficiente de varios micronutrientes, incluso en los países industrializados; las causas son múltiples. Las tecnologías agrícolas de la revolución verde, es decir, el uso de productos químicos combinados con las semillas de alto rendimiento, producen cosechas menos ricas que en el pasado. La refinación de los alimentos (cereales, aceites y azúcares) se traduce en una pérdida considerable de micronutrientes. La urbanización / industrialización ha movido nuestros hábitos alimenticios hacia la “dieta occidental”, que se caracteriza por el aumento del consumo de alimentos de alto índice glucémico, grasas saturadas, disminución de la densidad de micronutrientes y del consumo de fibra.

Si se analiza el impacto de los factores económicos en la dieta, las poblaciones con menor nivel socioeconómico tienen una mayor tendencia a basar su dieta en alimentos ricos en energía, tales como los granos refinados, azúcares y grasas, por ser relativamente más baratos; su dieta resulta pobre en micronutrientes; también son más propensos a desarrollar sobrepeso, obesidad y enfermedades relacionadas con el metabolismo.

Para solucionar el problema se puede recurrir a una dieta basada en alimentos de origen vegetal, recuperar los cultivos tradicionales, seguir una dieta que evite los alimentos ausentes en la era pre-industrial. Hay muchas políticas públicas que pueden ser adoptadas para tener un impacto positivo sobre el problema.

Abstract in English – The era of micronutrient scarcity is the time in the history we are living: even in industrialized countries, substantial percentages of the population have inadequate intakes of several micronutrients, and the causes are manifold. Modern agricultural technologies, such as the use of chemical products and high-yield seeds, lead to crops that have lower micronutrients density than before. The refining of foods (cereals, oils and sugar) results in a significant loss of micronutrients.

Urbanization/industrialization has changed our eating pattern toward the “western diet”, characterized by an increased consumption of high glycemic index foods, saturated fats, decreased density of micronutrients and fiber consumption.
If we take into account the influence of economic factors on diet, lower income populations are more prone to base their diet on energy-dense foods such as refined grains, sugars and fats, because these cost comparatively less; their diet is poor in micronutrients, and they’re more likely to develop overweight, obesity and metabolic diseases.

To resolve the problem it’s advised the choice of a plant-based diet, the recovery of traditional food crops, and avoiding those foods that were unavailable at pre-industrial time. Several public policies can be undertaken to address the issue.